El individuo psicópata es identificado por ser altamente egoísta y carente de emoción y conciencia. Los expertos estiman que alrededor del 1 por ciento de la población en general y hasta un 25 por ciento de los hombres recluidos en centros penitenciarios son psicópatas.

La investigación sobre las mentes de los psicópatas ha encontrado diferencias no sólo en su cerebro, sino también, al menos en un estudio reciente, en los patrones del habla.

Este nuevo estudio, basado en las imágenes del escaner de cerebros de los psicópatas encarcelados en Wisconsin, los investigadores encontraron una disminución en las conexiones entre una parte del cerebro asociada con la empatía y la toma de decisiones, conocida como la corteza prefrontal ventromedial (CPFVM), y otras partes del cerebro.

 

Mediante el estudio de dos diferentes tipos de imágenes, los investigadores compararon los cerebros de los presos varones diagnosticados como psicópatas con los de los presos que no padecian esta enfermedad. Entre los presos psicópatas, los investigadores encontraron más débiles conexiones entre las partes CPFVM y otras partes del cerebro, incluyendo la amígdala.

 

La propia amígdala está asociada con la emoción, la memoria y el miedo. Las interacciones entre los CPFVM y la amígdala se cree que son la base de los aspectos de la regulación de las emociones, la agresividad y las asociaciones de estímulo reforzado, como podemos leer en un artículo publicado, por los mismos investigadores, en la edición más reciente de la revista Journal of Neuroscience.

 

"Esas dos estructuras en el cerebro, que se cree que regulan el comportamiento social y las emociónes, parece que no se comunican como deberían", dijo Michael Koenigs, un investigador del estudio y profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin .

 

Este estudio se basa en trabajos anteriores en los que Koenigs y Joseph Newman, profesor de psicología en la Universidad de Wisconsin-Madison, demostraron que los psicópatas respondian a las pruebas de toma de decisiones de una manera parecida a la de los pacientes que habían sufrido daños en sus CPFVM.